Muro Box的首次量产历程

2018年是Muro Box智慧音乐盒首次群募成功要开始准备量产的一年。我们(冯振祥与蔡筱晨)花了两年才完成Muro Box首次量产出货。这段时间的主要挑战来自于如何用量产的方式,提生产品的音质与零件的耐用度。毕竟Muro Box是一个机械式的音乐盒,金属零件的精准度与表面处理稍有误差就会产生杂音,而且还会降低零件的耐用度。

在准备首次量产时,我们面临接连不断的挑战,曾有一度想放弃创业的时候。 好在每当我们心灰意冷时,只要看到来自国外的一般民众或经销商的来信表示很期待可以购买Muro Box,就会给我们想再撑下去的力量。因为我们知道Muro Box的诞生,是全球八音盒爱好者们的共同梦想,我们也希望透过Muro Box展现台湾制造的精密工艺与智能科技。

这是Muro Box智慧音乐盒首次在台湾的啧啧群募成绩:205万元。当时我们决定提早结束群募早点开始准备量产,因为协力工厂担心我们订单太多会来不及准时出货。毕竟这个产品结构很复杂又需要很多人工处理时间。
感谢啧啧赞助者方老师的校园演讲邀约,我们才能有机会从音乐教育如何与科技结合的角度,来分享我们开发智慧音乐盒的故事。

现在回想起来当时啧啧群众募资刚开案的情景,仍然是令人热血沸腾。从一个只是作梦的想法,终于有机会转变为真实的产品。我们从群募开始之后立即受到关注,各方邀约不断。参展的,演讲的,想要代理产品的,甚至许多想要购买订制传统八音盒的人也都来联络我们。一时之间,我们成为聚光灯的焦点,一个小小的音乐盒承载着无限的机会。

其实我们从一开始就很节制,并没有被这个小胜利冲昏头,忘了我们本业是做产品。为了加快出货进度,我们婉拒了很多活动邀请,只参加啧啧赞助者所邀请的活动以感谢他们的支持。我们的分工原则就是,技术长冯振祥留守在办公室盯工程进度,不参加对外活动。由执行长蔡筱晨负责所有公司的客服,营销与公关活动规划。但就算要维持如此简单步调,其实也是相当的困难。

群募成功后的第一个难关

我们第一个孩子小章鱼刚好在啧啧群募结束后一个月来报到,此时公司营运就已经出现了一次重大危机,我们在短短两个月内,就是失去了所有啧啧群募期间的员工: 平面设计师,工业设计师和音乐编曲师。

我们一直在思考为何群募的成功反而会带来人员流失,似乎和一般人的认知相反。后来想想,其实我们团队的组成,只有我跟筱晨是真正的与公司生死与共,其余人并没有义务要承担公司的责任。群募过程虽然有短暂的激情,但是 「把东西做出来」才是当时公司真正的挑战。大概他们已经预知了之后会碰到的困境,也知道以他们的专业无法协助我们克服之后的难关,所以在起大浪前,启程离开去追寻自己的梦吧!

2018是我们初为人父母的一年,也是产品Muro Box首次群募成功要开始准备量产的一年。这两个孩子就像双胞胎同时报到,让我们每天都忙得到不可开支。

所以可以说,我们在群募的激情过后,马上就掉入了地狱。筱晨其实持续工作到生产前两天,生完不到一周,就背着公婆偷偷溜出月子中心回到公司面试新员工,走回家的路上身体还在流血。只为了拯救每天压力大到不行的先生,还有岌岌可危的公司。其他创业圈的朋友旁人看到都只能感叹这不就是玩命吗?

我们在这之中也学到了不少。对人的观察,对自我的要求,都在一次一次意外与困境中更加强大。

努力维持公司运作的同时,我们必需面对公司真正的难关,就是把Muro Box用量产工法做出来。不得不承认,我们小看了产品开发。智慧音乐盒的开发从头到尾,基本的专利技术从一开始就没有变过,但要花了三年的时间才能进入量产。我现在都常跟别人开玩笑说,我在智慧音乐盒上投入的心力与时间,大约可以让我再拿1.5个博士学位。

因为版面有限,只先放我们的美国发明专利与台湾的新型专利作为代表。

面对赞助者的质疑

我们每天的日常生活,就是一边响应啧啧顾客的催促出货,一方面回答从全世界各方来的询问,为何还不开始美国的Indiegogo群募?我们忙到必须设聊天机器人响应英文读者如何购买Muro Box,才能把有限的客服人力花在优先响应啧啧赞助者的问题。

有长期关注我们粉专在等美国开卖的粉丝会发现,我们粉专发文在啧啧群募之后的发文频率很低,主要原因是量产的工程进度很难在短时间有大突破,因此我们选择只在啧啧的Muro Box群募项目页面做详细的进度报告,每个月跟赞助者报告我们目前遇到哪些问题以及哪个方面有新进展。我们很感谢大部分的赞助者都很有耐心等候我们把质量做好再正式出货。只是偶尔遇到用词较尖锐的赞助者留言,我们也只能诚心道歉并耐心说明情况。

啧啧赞助者发现我们一再延后出货后,忍不住来留言了。

收到上面这个留言当天,我(蔡筱晨)正好必须在家照顾得肠病毒的儿子没办法及时响应。我只好赶紧打电话请正在五股加工厂跟老板讨论的先生帮忙响应。他和老板看到这篇留言都很难过,老板后来还跟我们说他其实压力大到失眠

我们在工厂第一线长时间努力的过程,除非身历其境,不然很难简单的说明。所以过去除了每月一篇的啧啧进度报告,我们还有成立了:Muro Box赞助者编曲社团,来响应赞助者对于产品使用相关提问。社团内有分享过去编曲老师制作的讲义,还有产品的WIFI联机教学。

目前这个社团设为私密的教学型社团,只有确定身分是已经购买产品的赞助者才能加入,以免被有心人士来此刊登不相关的广告信息。

我们一直在想,为何有这么多人想买我们的音乐盒,但是我们就是做不出来,拿不出东西,为什么?中间到底发生了什么事情?其实我们自己也是不停在思索。到底是哪里没有做好,造成产品出货一延再延?还可以做什么让事情更顺利? 以下是以我们的角度为各位解答这个问题。

深究延迟出货的原因

如果不讲前因后果,只看表面症结点,其实可以归罪于合作厂商。Muro Box不但零件多,更糟的是几乎全部的零件都是特制的,也就是并不像一般常用零件一样,可以有很多替代厂商可以选择。而且每个零件的精准度和组装方式都会影响演奏音色与零件耐用度,更是大大增加了寻找合作厂商时的限制。

看一下Muro Box的爆炸圖就知道它整合了多少領域的技術,一台Muro Box就有超過200個零件需要精密設計與製造。
看一下Muro Box的爆炸图就知道它整合了多少领域的技术,一台Muro Box就有超过200个零件需要精密设计与制造。
很感谢五股老板为了Muro Box,常跟我讨论到晚上下班后脑袋还在加班

我们每一个零件,从设计到生产,所有都是从零开始。也就是我们跟厂商的合作关系,不是单纯的给设计图,拿报价与交期,然后下订单等收货这样的简单。我们跟厂商的合作关系,是双方一起检讨设计,厂商制作样品交与我们测试,找出问题后一起讨论解决方案并重新制作与测试。也就是这个过程中,你中有我。我中有你,我们与合作厂商有分不开的关系,其实是共同开发。但合作厂商不像我们只有单一产品,全天24小时只专注在一件事情。他们有产线有工人,智慧音乐盒是我们的全部,但对他们来说,只是一个可能的机会而已。

我们每次出货延迟,其实都是因为合作厂商无法在他们答应的期限内交货给我们。我们一直都是燃烧生命做这件事情,一周工作七天已经是日常,台中台北不知来回几次了,也辛苦筱晨常常下班后得一个人在家照顾小孩。

只要能做任何事情让产品加速进行,我都愿意做,而且是不计成本的做。举一个例子。我们第一次发布的出货延迟的进度报告有提到,我错估了木盒的交期。我以为选定的厂商大约和其他人一样,交期一至二个月吧。没想到一问之下,是至少三个月,正常六个月吧。我当时为了解救这个失误,在已经下了订单的情况之下,重复跟另外能达到交期的厂商订了木盒。也就是这次我为了避免延迟出货,大约赔了20万元。类似的故事不停重复发生,但无论我怎么样的努力,都没有办法在期限凑齐所有零件进入量产。事实上,我们公司早就烧光啧啧时期募得的205万元了,实际开发的成本估计应该已经超过一千万元。

感謝一位嘖嘖贊助者施先生的幫忙,當時我們才順利找到新的木盒廠商訂製木盒應急。我們當時還嘗試了黑色的木頭烤漆。後來發現顏色太深會蓋住原始木紋有點質感降低,最後我們決定嘖嘖出貨這批不推出黑色款。
感谢一位啧啧赞助者施先生的帮忙,当时我们才顺利找到新的木盒厂商订制木盒应急。我们当时还尝试了黑色的木头烤漆。后来发现颜色太深会盖住原始木纹有点质感降低,最后我们决定啧啧出货这批不推出黑色款。

读到这里,你或许会说,我们应该早点更换配合厂商,要找能准时出货的厂商合作。很多朋友乍听之下都会迸出这个想法,我们之前也不停思索这个问题。我们将在此说明为何最后没有这样做,因为目前的合作厂商已是我们最好的选择。

Muro Box工程上的難度

智慧音樂盒Muro Box的特色功能簡介
智能音乐盒Muro Box的特色功能简介

其实我们在开发的同时,就已经深刻体会到,Muro Box不是新创公司能开发的题目。Muro Box的创新之处,在于把音乐盒从单纯的机械结构,转变为结合网络与手机的科技产品。这也代表着,我们不但必须了解现代网络信息机械等各种最新技术,还必须在短时间内追上音乐盒产业累积两百年的技艺。

这种全方位的技术整合与开发难度,只有大型企业才有可能有人力资源做到,我们小公司哪有能力汇集这样多的人才?实际发生的情况,就是我先生(振祥)一个人接下了韧体,硬件,机构,采购等工程相关大小事,燃烧生命去把所有的难关解决。很感谢与我们一路走过来的创业伙伴:书鸿与哲庭,他们承接下来了App的UI/UX与后台等重要任务;我(筱晨)即使每天有育儿时间压力,还是承接下来人事、营销、客服与公关等重要任务。我们几个人,加上几个曾经加入过我们公司的员工,用了极简的人力,跌跌撞撞地将公司往前推进。

我們固定在週二傍晚開會,大家一起在App上線之前努力debug希望讓操作更流暢。當時不滿一歲的兒子小章魚也跟著我們一起開會加班。
我们固定在周二傍晚开会,大家一起在App上线之前努力debug希望让操作更流畅。当时不满一岁的儿子小章鱼也跟着我们一起开会加班。
作業員仔細檢查每個零件的平整度,確定沒有瑕疵才能開始組裝,以確保Muro Box的演奏品質可以優美又持久。
作业员仔细检查每个零件的平整度,确定没有瑕疵才能开始组装,以确保Muro Box的演奏质量可以优美又持久。

但这样是不够的。我们这种组成最多也只算是设计公司,但产品是要生产才能出来的。我们其实有两种选择,一个是委托像鸿海等大EMS厂代工,另一条路就是跟中小企业合作,用聚沙成塔的方式完成任务。Muro Box的复杂度,是必须要大型EMS厂才有可能完成的,但是像这种高度创新但是市场不确定够大的产品,大型代工厂的合作意愿不高。我们在产品开发初期时,大约用了四个月的时间征询过好几家EMS厂,没有任何一家愿意承接这个案子。

也就是说,Muro Box在当时我们的程度,只有可能与台湾中小企业合作。那,就算如此,我们还是可以跟能准时出货的厂商合作吧?

这与中小企业和大公司做事方法不同有关。我们所见到的,台湾典型的小型加工厂,通常是老板就是所有技术与开发的核心,搭配一个会计兼采购(时常是太太),其余就都是产在线的作业员与几个师傅。也就是说,一间工厂的研发能力与技术能力,取决于老板本身。我们主要的配合加工厂,荃盛兴业,就是这种典型的企业。

荃盛興業的王老闆與振祥每週都在工廠實作與討論實驗結果。我們製作Muro Box美國群募主影片時,特別選用此畫面記錄開發歷程以感謝王老闆的付出。
荃盛兴业的王老板与振祥每周都在工厂实作与讨论实验结果。我们制作Muro Box美国群募主影片时,特别选用此画面记录开发历程以感谢王老板的付出。

第三方与我们共患难

已有30几年金属模具设计与制造经验的荃盛兴业,负责处理Muro Box上所有可见的金属零件,我们大部分的模具都是荃盛兴业所设计的。也就是说,由于荃盛兴业的共同开发,我们对Muro Box设计的掌握程度,是从里到外,从金属零件模具到云端服务,完完全全的掌握了所有的核心技术。而且我们产品优化的程度也反映了我们掌握技术的程度。我们所有的零件都经历了无数次的测试与更动。我们讨论的尺寸修改大小,都是在增减0.01公厘(mm)的范围 (头发的宽度为0.07mm)。

這是王老闆為我們的專利機芯所設計的金屬模具,我們的專利機芯是由20組離合器來控制每個凸點敲擊音梳片的時機,因此能達到程式化控制音樂盒演奏多元曲目。歡迎觀看以下動畫來了解Muro Box專利機芯的設計:https://youtu.be/oiUjaVkSRZU
这是王老板为我们的专利机芯所设计的金属模具,我们的专利机芯是由20组离合器来控制每个凸点敲击音梳片的时机,因此能达到程序化控制八音盒演奏多元曲目。欢迎观看以下动画来了解Muro Box专利机芯的设计:https://youtu.be/oiUjaVkSRZU
王老闆設計的治具,用來定位組裝音梳片。精準組裝才能保障Muro Box的演奏品質。
王老板设计的治具,用来定位组装音梳片。精准组装才能保障Muro Box的演奏质量。

感谢荃盛兴业的负责人王老板自己负责模具的开发,所以我们有这个能力做微调。但这种微调方法,需要的就是大量的时间。我们赶工的程度是到大年初一还在工作。今年除夕当天的午餐,我还是在五股厂房跟王老板一起吃的。我是大年初二下午就开工,一路到现在都是每周工作七天。

我们所有的零件,看的见的,看不见的,都至少大改过两次,小改次数不计其数,废弃的设计更是数不出。随便一个模具,市价都是几十万。随便一个修改,行情都是数万元代价。为何我们这种小公司负担的起? 就是因为有荃盛兴业的共同开发,他们帮助我们吸收了开发成本,Muro Box才有可能达到如今的完成度。但也是因为荃盛兴业负责的任务非常的多,在老板必须兼顾自己公司营运的情况之下,我们的确在时程上有被延迟了一些。

也就是说,就算是更换其他技术优良的合作厂商,其实只要老板/技术核心的时间无法100%分配给我们,时程一样会被延迟。就算我们分散风险将零件打散到不同加工厂,这时因为沟通协调的难度增加,整合开发的优势消失,也会抵消掉节省的时间,甚至增加成本。这是现实,我们没有包下他们全厂产能的能力,以现有的资源来说,荃盛兴业已经是最适合我们的加工厂商。我们的开发速度以现实条件来说并不慢,甚至可以说因为我跟荃盛兴业共同投入的程度,我们创造了奇迹,做出了原本不可能由小小新创公司做出来的产品。

我们因为一开始低估了工程的困难程度,导致在首次量产时遇到许多未知的关卡,让我们迟迟无法预估出准确的交期。所以我们真的特别感谢愿意等到最后我们正式出货的啧啧赞助者们。没有他们从一开始的支持,与坚持等我们开发完成的决心,就没有现在诞生的Muro Box。其实在我们准备出货前的最后一哩路,还有一个关卡我们花了超过半年的时间才解决:音梳片的防震片耐用度。因为Muro Box不像过去传统音乐盒只能演奏单一曲目,大家会希望可以用它演奏很多乐曲,因此会期待它能够禁得起长时间演奏。为了解决传统八音盒的音梳片防震片不够耐用的问题,我们又花了很多时间调查新的材质与制程工法,有兴趣了解最后我们怎样解决这个问题并且申请到专利的朋友,可以阅读下一篇网志:八音盒的灵魂-音梳。

The Pilot Run Production of Muro Box

After successfully crowdfunding in our first attempt in Taiwan, we (Dr. Feng and Dr. Tsai, the founders of Muro Box) spent almost 2 years in the pilot run production of Muro Box. The main challenge lies in how to increase its sound quality and durability when producing this mechanical music box. Although we faced endless obstacles, we did not give up our dream to produce Muro Box. We were encouraged by many international customers who expressed their eagerness to own the Muro Box as soon as possible.

Our first crowdfunding campaign in Taiwan received 2.05 million NTD (about 68,167 USD) from 332 backers.
Dr. Tsai was invited by a Taiwanese backer to give a talk about her startup journey in a professional development day for music teachers in Taipei.

During this period, Dr. Feng concentrated on things related to production; Dr. Tsai managed the rest of the work, including HR, customer services and marketing. We prioritized our time for production, so we only attended events invited by our previous backers to thank them. However, we encountered many unexpected challenges that delayed our production schedule significantly. We conquered those challenges with our persistence and patience eventually so that Muro Box can come to life in 2020. The following paragraphs present the challenges we have faced during the pilot run production.

The First Challenge after Our Crowdfunding Success

Losing employees was our first unexpected challenge. We lost our graphic designer, industrial designer, and music composer. They decided to leave us right after our first crowdfunding success. We kept thinking why they were not convinced that Muro Box will have a promising future after the first crowdfunding success. Later, we realized that fact that only we (the founders) have devoted our lives into Muro Box. Other  employees did not share the obligation to maintain a company’s operation. Maybe they already knew that they could not help us solve the production problem with their skills and knowledge. It is understandable that they decided to leave us.  What made it worse is that they left when we were exhausted due to taking care of our one-month old baby.  

Dr. Tsai is holding our first baby who was born in July 2018, one month after our first crowdfunding campaign.

In order to interview new employees in person, Dr. Tsai sneaked out the postnatal care center without letting her parents know. During the interviews, she still felt the bleeding from her vagina. Many friends were shocked to see Dr. Tsai going back to work within one week after giving birth to a baby. They described that we were like first-time parents with twins: One is our son and the other is Muro Box.

We have learned a lot of lessons during our hardest moments, including how to become a role model to lead a startup company. Every frustration made us stronger. The only solution to save our company at that time was finding a reliable method to produce Muro Box as soon as possible. 

However, turning the prototype of Muro Box into a real product was not as easy as we thought. The original patent has not changed since 2017, but it took us almost 3 years to begin producing it with consistent sound quality. Dr. Feng often joked that the time he spent on Muro Box could allow him to get another doctoral degree.

Muro Box has received patents from the US, Taiwan and China in 2017. To save space, we only presented the US patent here.

Questions from Our Previous Backers

Every day, Dr. Tsai answered questions from previous backers and new customers. The previous backers asked about our shipping schedule, and new customers asked how to buy Muro Box. Readers of our Facebook fan page may find that we did not update posts as frequently as we did during the campaign. The lower frequency was because we could hardly make significant progress in a short time. However, we wrote a detailed report for our previous backers every month. In those reports, we presented the progress we have achieved and the difficulty we were facing. We are very thankful that most backers were very supportive when waiting for Muro Box to be shipped. However, we occasionally received harsh comments. The following quote is one of the examples that has been translated from Chinese into English.

"I've waited for Muro Box for a long time. Why you still can't ship the product? Is it a technical problem or a problem caused by your working attitude?"

The above message arrived when Dr. Tsai had to take care of her sick baby alone at home. At that time, Dr. Feng was discussing with Mr. Wang, the owner of a factory who produces the metal parts of Muro Box. Both Dr. Feng and Mr. Wang were sad when seeing such a harsh comment that questioned our working attitude. Mr. Wang also told Dr. Feng that he already had sleeping issues since we told him the pressure from our backers. 

Identifying the Causes of Delayed Production

If we only look at the surface of the problem, the direct cause can be attributed to our collaborative manufacturers. Muro Box includes more than 200 parts, which were produced by more than 50 different manufacturers. Most of the parts were customized for Muro Box because the precision of the parts and how they were assembled can significantly impact the sound quality.

Muro Box has more than 200 pieces in its parts. Most of them are customized for Muro Box.
Muro Box has more than 200 pieces in its parts. Most of them are customized for Muro Box.

Therefore, these customized parts have significantly increased our production cost and waiting time. We had to work with the manufacturers who are willing to spend a lot of time “co-developing” Muro Box. However, those manufacturers also had their own products to take care of, while we only have Muro Box. It is understandable that they could not devote all of their time on us. For them, Muro Box is just one of the opportunities, but for us, Muro Box is our everything. In fact, our production schedule had been delayed by the manufacturers many times. Dr. Feng already worked seven days a week in order to shorten the waiting time when collaborating with many factories.

We ordered the wooden box for Muro Box from another manufacturer recommended by one of our previous backers.
We ordered the wooden box for Muro Box from another manufacturer recommended by one of our previous backers.

We already did everything we could to shorten the waiting time, even though it meant an increase to our production cost.  For example, we once estimated the shipping time of the wooden boxes for Muro Box wrong. We thought that it would only take one month to arrive at our office after we placed the order. To our surprise, the manufacturer said that it usually takes at least six months. In order to compensate for this mistake, we ordered extra wooden boxes from another manufacturer. We spent about 200,000 NTDs (about $6,667 USDs) on the extra order of wooden boxes.

This kind of mistake has happened so many times. No matter how hard we tried, we still could not gather all of the parts for Muro Box to assemble in time. There was a high cost in learning the lessons of hardware production in the case of Muro Box. The actual expense in developing Muro Box is about $1 million USD, and we had already run out of the company’s capital (about 99,757 USD) in addition to the funding from our first crowdfunding campaign in Taiwan (about 68,167 USD).

Reading up to here, you may suggest we only work with the manufacturers who can ship the parts on time. However, we soon realized that our current manufacturer is really the best choice for a startup company like ours. The reasons are as follows.

Why Producing Muro Box is a Great Challenge?​

The key features of Muro Box
The key features of Muro Box

At the beginning of product development, we already realized that Muro Box was too complex for a startup company to develop. The innovation of Muro Box lies in transforming a mechanical music box to an Internet-based and app-controlled product. It meant that we must master various computer technologies in addition to achieving the craftsmanship of the 200-year old music box industry in a short time.

Such complex integration in technology and mechanics needed the capital and R&D team of a big corporate to achieve. How can a  small company with limited human resources develop Muro Box? The truth is that Dr. Feng had to handle all of the production-related work, including firmware, hardware, mechanics, and purchasing parts. Dr. Feng has burned his personal life to conquer various challenges for producing Muro Box in the past three years. Dr. Tsai also handled personnel, public relations, customer services, and web-content design even though she had to take care of her baby daily. Che-Ting Kuo and Shu-Hung Huang have shared the workload related to our system server and the user-interface design of our app. As a small company, we had to use minimal human resources in developing Muro Box.

Our engineer team debugging the app
Our engineer team debugging the app
The workers examine the parts carefully before assembling the Muro Box to ensure its sound quality and stability.
Our workers examine the parts carefully before assembling the Muro Box to ensure its sound quality and stability.

Our team structure is more like a product “design” company, and we still need other companies to “produce” our product. Companies like ours have two options in seeking production help. The first option is to collaborate with a large EMS (Electronics Manufacturing Services) company like Foxconn Technology Group to cover all of the production work. The second one is to work with several medium or small companies to handle different parts of the production work. In fact, the level of complexity of Muro Box needs a large EMS company to accomplish its production. However, large EMS companies are not interested in producing our product without seeing a large market size. In the early stage, we spent about four months searching for the right EMS factories. Sadly, no one was interested in producing Muro Box for us. Hence, we had to work with medium and small companies in Taiwan instead. 

Reading up to here, you may suggest we only work with companies who can ensure to ship the parts on time. In fact, the key difficulty lies in how much time the design team of the companies can spend on our product. In Taiwan, a typical small company only has one R&D staff member, who is usually the owner of this factory. His wife often plays the role of an accountant. The rest of the company are assembly line workers. Therefore, only the owner of the company has the key product development skills to help us co-develop the parts of Muro Box. Our main collaborative manufacturer, Airwise Ltd., is an example of a small EMS company in Taiwan.

The pilot run production of Muro Box needs a lot of support from our collaborative manufacturer
The man in the blue T-shirt is Mr. Wang, the owner of Airwise Ltd., who has spent countless hours co-developing Muro Box. We want to thank him for his contribution, so there is one scene of him in the main video of our Indiegogo crowdfunding campaign video.

We Are in the Same Boat​

Most of the metal parts in Muro Box were co-developed and produced by Airwise Ltd. Its owner, Mr. Wang has more than 30 years of experience in metal mold design and stamping. Thanks to Mr. Wang’s contribution in our endless experiments, we have full control of the production process of this product: from hardware design to app-controlled functions. Every part of Muro Box has experienced so many revisions during this pilot run production. 

This metal mold produces our patented cylinder, which consists of 20 clutch systems to pluck the 20-note comb. Each clutch system is made of 6 small parts. If you want to learn more about our patented cylinder design, welcome to watch this video: https://youtu.be/oiUjaVkSRZU
This metal mold produces our patented cylinder, which consists of 20 clutch systems to pluck the 20-note comb. Each clutch system is made of 6 small parts. If you want to learn more about our patented cylinder design, welcome to watch this video: https://youtu.be/oiUjaVkSRZU
This is the special tool designed by Mr. Wang for assembling the comb of Muro Box. (Patent Pending)
This is the special tool designed by Mr. Wang for assembling the comb of Muro Box. (Patent Pending)

Mr. Wang worked on every revision of each part in person because Muro Box requires very high precision (within 0.01 mm). This requirement in precision is smaller than the width of human hair: 0.07 mm. With Mr. Wang’s help, we could make as many revisions as needed. Making minor revisions for precision and sound quality required a huge amount of time. Both Mr. Wang and Dr. Feng worked on holidays in order to catch up on the production schedule. When everyone was celebrating the Chinese New Year holidays with their families, Dr. Feng even had lunch at the factory with Mr. Wang. 

On average, we have made at least two major revisions for each part and countless minor revisions. There were many parts being abandoned during the experiments, and each metal mold for producing each part costed several thousand US dollars. How could our small company sustain this high experiment cost in developing Muro Box you ask? This is because Airwise Ltd. had absorbed the actual cost for our metal molds. Thanks to Mr. Wang’s contribution and his company’s long-time support, Muro Box finally become a mature product that can go to market. In the following Indiegogo prelaunch video, we included a scene of Mr. Wang to thank for his support for Muro Box since 2017.

In the last mile before shipping to backers, we spent many months in the durability tests of the comb in Muro Box. The next story will record how we find new materials and designed new tools to improve the comb in order to extend its durability. We recorded the stories about our product development journey to tell our users how they finally can play their favorite songs on the world’s first app-controlled music box: Muro Box.

Next Story: The Soul of a Music Box- The Comb

Muro Box的首次量產歷程

2018年是Muro Box智慧音樂盒首次群募成功要開始準備量產的一年。我們(馮振祥與蔡筱晨)花了兩年才完成Muro Box首次量產出貨。這段時間的主要挑戰來自於如何用量產的方式,提生產品的音質與零件的耐用度。畢竟Muro Box是一個機械式的音樂盒,金屬零件的精準度與表面處理稍有誤差就會產生雜音,而且還會降低零件的耐用度。

在準備首次量產時,我們面臨接連不斷的挑戰,曾有一度想放棄創業的時候。 好在每當我們灰心意冷時,只要看到來自國外的一般民眾或經銷商的來信表示很期待可以購買Muro Box,就會給我們想再撐下去的力量。因為我們知道Muro Box的誕生,是全球音樂盒愛好者們的共同夢想,我們也希望透過Muro Box展現台灣製造的精密工藝與智慧科技。

這是Muro Box智慧音樂盒首次在台灣的嘖嘖群募成績:205萬元。當時我們決定提早結束群募早點開始準備量產,因為協力工廠擔心我們訂單太多會來不及準時出貨。畢竟這個產品結構很複雜又需要很多人工處理時間。
感謝嘖嘖贊助者方老師的校園演講邀約,我們才能有機會從音樂教育如何與科技結合的角度,來分享我們開發智慧音樂盒的故事。

現在回想起來當時嘖嘖群眾募資剛開案的情景,仍然是令人熱血沸騰。從一個只是作夢的想法,終於有機會轉變為真實的產品。我們從群募開始之後立即受到關注,各方邀約不斷。參展的,演講的,想要代理產品的,甚至許多想要購買訂製傳統音樂盒的人也都來聯絡我們。一時之間,我們成為聚光燈的焦點,一個小小的音樂盒承載著無限的機會。

其實我們從一開始就很節制,並沒有被這個小勝利沖昏頭,忘了我們本業是做產品。為了加快出貨進度,我們婉拒了很多活動邀請,只參加嘖嘖贊助者所邀請的活動以感謝他們的支持。我們的分工原則就是,技術長馮振祥留守在辦公室盯工程進度,不參加對外活動。由執行長蔡筱晨負責所有公司的客服,行銷與公關活動規劃。但就算要維持如此簡單步調,其實也是相當的困難。

群募成功後的第一個難關

我們第一個孩子小章魚剛好在嘖嘖群募結束後一個月來報到,此時公司營運就已經出現了一次重大危機,我們在短短兩個月內,就是失去了所有嘖嘖群募期間的員工: 平面設計師,工業設計師和音樂編曲師。

我們一直在思考為何群募的成功反而會帶來人員流失,似乎和一般人的認知相反。後來想想,其實我們團隊的組成,只有我跟筱晨是真正的與公司生死與共,其餘人並沒有義務要承擔公司的責任。群募過程雖然有短暫的激情,但是 「把東西做出來」才是當時公司真正的挑戰。大概他們已經預知了之後會碰到的困境,也知道以他們的專業無法協助我們克服之後的難關,所以在起大浪前,啟程離開去追尋自己的夢吧!

2018是我們初為人父母的一年,也是產品Muro Box首次群募成功要開始準備量產的一年。這兩個孩子就像雙胞胎同時報到,讓我們每天都忙得到不可開支。

所以可以說,我們在群募的激情過後,馬上就掉入了地獄。筱晨其實持續工作到生產前兩天,生完不到一週,就背著公婆偷偷溜出月子中心回到公司面試新員工,走回家的路上身體還在流血。只為了拯救每天壓力大到不行的先生,還有岌岌可危的公司。其他創業圈的朋友旁人看到都只能感嘆這不就是玩命嗎?

我們在這之中也學到了不少。對人的觀察,對自我的要求,都在一次一次意外與困境中更加強大。

努力維持公司運作的同時,我們必需面對公司真正的難關,就是把Muro Box用量產工法做出來。不得不承認,我們小看了產品開發。智慧音樂盒的開發從頭到尾,基本的專利技術從一開始就沒有變過,但要花了三年的時間才能進入量產。我現在都常跟別人開玩笑說,我在智慧音樂盒上投入的心力與時間,大約可以讓我再拿1.5個博士學位。

因為版面有限,只先放我們的美國發明專利與台灣的新型專利作為代表。

面對贊助者的質疑

我們每天的日常生活,就是一邊回應嘖嘖顧客的催促出貨,一方面回答從全世界各方來的詢問,為何還不開始美國的Indiegogo群募?我們忙到必須設聊天機器人回應英文讀者如何購買Muro Box,才能把有限的客服人力花在優先回應嘖嘖贊助者的問題。

有長期關注我們粉專在等美國開賣的粉絲會發現,我們粉專發文在嘖嘖群募之後的發文頻率很低,主要原因是量產的工程進度很難在短時間有大突破,因此我們選擇只在嘖嘖的Muro Box群募專案頁面做詳細的進度報告,每個月跟贊助者報告我們目前遇到哪些問題以及哪個方面有新進展。我們很感謝大部分的贊助者都很有耐心等候我們把品質做好再正式出貨。只是偶爾遇到用詞較尖銳的贊助者留言,我們也只能誠心道歉並耐心說明情況。

嘖嘖贊助者發現我們一再延後出貨後,忍不住來留言了。

收到上面這個留言當天,我(蔡筱晨)正好必須在家照顧得腸病毒的兒子沒辦法及時回應。我只好趕緊打電話請正在五股加工廠跟老闆討論的先生幫忙回應。他和老闆看到這篇留言都很難過,老闆後來還跟我們說他其實壓力大到失眠。

我們在工廠第一線長時間努力的過程,除非身歷其境,不然很難簡單的說明。所以過去除了每月一篇的嘖嘖進度報告,我們還有成立了:Muro Box贊助者編曲社團,來回應贊助者對於產品使用相關提問。社團內有分享過去編曲老師製作的講義,還有產品的WIFI連線教學。

目前這個社團設為私密的教學型社團,只有確定身分是已經購買產品的贊助者才能加入,以免被有心人士來此刊登不相關的廣告資訊。

我們一直在想,為何有這麼多人想買我們的音樂盒,但是我們就是做不出來,拿不出東西,為什麼?中間到底發生了什麼事情?其實我們自己也是不停在思索。到底是哪裡沒有做好,造成產品出貨一延再延?還可以做什麼讓事情更順利? 以下是以我們的角度為各位解答這個問題。

深究延遲出貨的原因

如果不講前因後果,只看表面癥結點,其實可以歸罪於合作廠商。Muro Box不但零件多,更糟的是幾乎全部的零件都是特製的,也就是並不像一般常用零件一樣,可以有很多替代廠商可以選擇。而且每個零件的精準度和組裝方式都會影響演奏音色與零件耐用度,更是大大增加了尋找合作廠商時的限制。

看一下Muro Box的爆炸圖就知道它整合了多少領域的技術,一台Muro Box就有超過200個零件需要精密設計與製造。
看一下Muro Box的爆炸圖就知道它整合了多少領域的技術,一台Muro Box就有超過200個零件需要精密設計與製造。
很感謝五股老闆為了Muro Box,常跟我討論到晚上下班後腦袋還在加班

我們每一個零件,從設計到生產,所有都是從零開始。也就是我們跟廠商的合作關係,不是單純的給設計圖,拿報價與交期,然後下訂單等收貨這樣的簡單。我們跟廠商的合作關係,是雙方一起檢討設計,廠商製作樣品交與我們測試,找出問題後一起討論解決方案並重新製作與測試。也就是這個過程中,你中有我。我中有你,我們與合作廠商有分不開的關係,其實是共同開發。但合作廠商不像我們只有單一產品,全天24小時只專注在一件事情。他們有產線有工人,智慧音樂盒是我們的全部,但對他們來說,只是一個可能的機會而已。

我們每次出貨延遲,其實都是因為合作廠商無法在他們答應的期限內交貨給我們。我們一直都是燃燒生命做這件事情,一週工作七天已經是日常,台中台北不知來回幾次了,也辛苦筱晨常常下班後得一個人在家照顧小孩。

只要能做任何事情讓產品加速進行,我都願意做,而且是不計成本的做。舉一個例子。我們第一次發布的出貨延遲的進度報告有提到,我錯估了木盒的交期。我以為選定的廠商大約和其他人一樣,交期一至二個月吧。沒想到一問之下,是至少三個月,正常六個月吧。我當時為了解救這個失誤,在已經下了訂單的情況之下,重複跟另外能達到交期的廠商訂了木盒。也就是這次我為了避免延遲出貨,大約賠了20萬元。類似的故事不停重複發生,但無論我怎麼樣的努力,都沒有辦法在期限湊齊所有零件進入量產。事實上,我們公司早就燒光嘖嘖時期募得的205萬元了,實際開發的成本估計應該已經超過一千萬元。

感謝一位嘖嘖贊助者施先生的幫忙,當時我們才順利找到新的木盒廠商訂製木盒應急。我們當時還嘗試了黑色的木頭烤漆。後來發現顏色太深會蓋住原始木紋有點質感降低,最後我們決定嘖嘖出貨這批不推出黑色款。
感謝一位嘖嘖贊助者施先生的幫忙,當時我們才順利找到新的木盒廠商訂製木盒應急。我們當時還嘗試了黑色的木頭烤漆。後來發現顏色太深會蓋住原始木紋有點質感降低,最後我們決定嘖嘖出貨這批不推出黑色款。

讀到這裡,你或許會說,我們應該早點更換配合廠商,要找能準時出貨的廠商合作。很多朋友乍聽之下都會迸出這個想法,我們之前也不停思索這個問題。我們將在此說明為何最後沒有這樣做,因為目前的合作廠商已是我們最好的選擇。

Muro Box工程上的難度

智慧音樂盒Muro Box的特色功能簡介
智慧音樂盒Muro Box的特色功能簡介

其實我們在開發的同時,就已經深刻體會到,Muro Box不是新創公司能開發的題目。Muro Box的創新之處,在於把音樂盒從單純的機械結構,轉變為結合網路與手機的科技產品。這也代表著,我們不但必須了解現代網路資訊機械等各種最新技術,還必須在短時間內追上音樂盒產業累積兩百年的技藝。

這種全方位的技術整合與開發難度,只有大型企業才有可能有人力資源做到,我們小公司哪有能力匯集這樣多的人才?實際發生的情況,就是我先生(振祥)一個人接下了韌體,硬體,機構,採購等工程相關大小事,燃燒生命去把所有的難關解決。很感謝與我們一路走過來的創業夥伴:書鴻與哲庭,他們承接下來了App的UI/UX與後臺等重要任務;我(筱晨)即使每天有育兒時間壓力,還是承接下來人事、行銷、客服與公關等重要任務。我們幾個人,加上幾個曾經加入過我們公司的員工,用了極簡的人力,跌跌撞撞地將公司往前推進。

我們固定在週二傍晚開會,大家一起在App上線之前努力debug希望讓操作更流暢。當時不滿一歲的兒子小章魚也跟著我們一起開會加班。
我們固定在週二傍晚開會,大家一起在App上線之前努力debug希望讓操作更流暢。當時不滿一歲的兒子小章魚也跟著我們一起開會加班。
作業員仔細檢查每個零件的平整度,確定沒有瑕疵才能開始組裝,以確保Muro Box的演奏品質可以優美又持久。
作業員仔細檢查每個零件的平整度,確定沒有瑕疵才能開始組裝,以確保Muro Box的演奏品質可以優美又持久。

但這樣是不夠的。我們這種組成最多也只算是設計公司,但產品是要生產才能出來的。我們其實有兩種選擇,一個是委託像鴻海等大EMS廠代工,另一條路就是跟中小企業合作,用聚沙成塔的方式完成任務。Muro Box的複雜度,是必須要大型EMS廠才有可能完成的,但是像這種高度創新但是市場不確定夠大的產品,大型代工廠的合作意願不高。我們在產品開發初期時,大約用了四個月的時間徵詢過好幾家EMS廠,沒有任何一家願意承接這個案子。

也就是說,Muro Box在當時我們的程度,只有可能與台灣中小企業合作。那,就算如此,我們還是可以跟能準時出貨的廠商合作吧?

這與中小企業和大公司做事方法不同有關。我們所見到的,台灣典型的小型加工廠,通常是老闆就是所有技術與開發的核心,搭配一個會計兼採購(時常是太太),其餘就都是產線上的作業員與幾個師傅。也就是說,一間工廠的研發能力與技術能力,取決於老闆本身。我們主要的配合加工廠,荃盛興業,就是這種典型的企業。

荃盛興業的王老闆與振祥每週都在工廠實作與討論實驗結果。我們製作Muro Box美國群募主影片時,特別選用此畫面記錄開發歷程以感謝王老闆的付出。
荃盛興業的王老闆與振祥每週都在工廠實作與討論實驗結果。我們製作Muro Box美國群募主影片時,特別選用此畫面記錄開發歷程以感謝王老闆的付出。

協力廠商與我們共患難

已有30幾年金屬模具設計與製造經驗的荃盛興業,負責處理Muro Box上所有可見的金屬零件,我們大部分的模具都是荃盛興業所設計的。也就是說,由於荃盛興業的共同開發,我們對Muro Box設計的掌握程度,是從裡到外,從金屬零件模具到雲端服務,完完全全的掌握了所有的核心技術。而且我們產品優化的程度也反映了我們掌握技術的程度。我們所有的零件都經歷了無數次的測試與更動。我們討論的尺寸修改大小,都是在增減0.01公厘(mm)的範圍 (頭髮的寬度為0.07mm)。

這是王老闆為我們的專利機芯所設計的金屬模具,我們的專利機芯是由20組離合器來控制每個凸點敲擊音梳片的時機,因此能達到程式化控制音樂盒演奏多元曲目。歡迎觀看以下動畫來了解Muro Box專利機芯的設計:https://youtu.be/oiUjaVkSRZU
這是王老闆為我們的專利機芯所設計的金屬模具,我們的專利機芯是由20組離合器來控制每個凸點敲擊音梳片的時機,因此能達到程式化控制音樂盒演奏多元曲目。歡迎觀看以下動畫來了解Muro Box專利機芯的設計:https://youtu.be/oiUjaVkSRZU
王老闆設計的治具,用來定位組裝音梳片。精準組裝才能保障Muro Box的演奏品質。
王老闆設計的治具,用來定位組裝音梳片。精準組裝才能保障Muro Box的演奏品質。

感謝荃盛興業的負責人王老闆自己負責模具的開發,所以我們有這個能力做微調。但這種微調方法,需要的就是大量的時間。我們趕工的程度是到大年初一還在工作。今年除夕當天的午餐,我還是在五股廠房跟王老闆一起吃的。我是大年初二下午就開工,一路到現在都是每週工作七天。

我們所有的零件,看的見的,看不見的,都至少大改過兩次,小改次數不計其數,廢棄的設計更是數不出。隨便一個模具,市價都是幾十萬。隨便一個修改,行情都是數萬元代價。為何我們這種小公司負擔的起? 就是因為有荃盛興業的共同開發,他們幫助我們吸收了開發成本,Muro Box才有可能達到如今的完成度。但也是因為荃盛興業負責的任務非常的多,在老闆必須兼顧自己公司營運的情況之下,我們的確在時程上有被延遲了一些。

也就是說,就算是更換其他技術優良的合作廠商,其實只要老闆/技術核心的時間無法100%分配給我們,時程一樣會被延遲。就算我們分散風險將零件打散到不同加工廠,這時因為溝通協調的難度增加,整合開發的優勢消失,也會抵消掉節省的時間,甚至增加成本。這是現實,我們沒有包下他們全廠產能的能力,以現有的資源來說,荃盛興業已經是最適合我們的加工廠商。我們的開發速度以現實條件來說並不慢,甚至可以說因為我跟荃盛興業共同投入的程度,我們創造了奇蹟,做出了原本不可能由小小新創公司做出來的產品。

我們因為一開始低估了工程的困難程度,導致在首次量產時遇到許多未知的關卡,讓我們遲遲無法預估出準確的交期。所以我們真的特別感謝願意等到最後我們正式出貨的嘖嘖贊助者們。沒有他們從一開始的支持,與堅持等我們開發完成的決心,就沒有現在誕生的Muro Box。其實在我們準備出貨前的最後一哩路,還有一個關卡我們花了超過半年的時間才解決:音梳片的防震片耐用度。因為Muro Box不像過去傳統音樂盒只能演奏單一曲目,大家會希望可以用它演奏很多樂曲,因此會期待它能夠禁得起長時間演奏。為了解決傳統音樂盒的音梳片防震片不夠耐用的問題,我們又花了很多時間調查新的材質與製程工法,有興趣了解最後我們怎樣解決這個問題並且申請到專利的朋友,可以閱讀下一篇網誌:音樂盒的靈魂-音梳