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Muro Box 量產歷程


嘖嘖群募至今,因為忙碌於量產版開發準備出貨,有很長一段時間很少更新我們粉專消息,如今好不容易即將出貨,下一波Indiegogo群募也即將開跑,就來跟大家報告一下這一年到底發生了些什麼事情。

現在回想起來當時群眾募資剛開案的情景,仍然是令人熱血沸騰。從一個只是作夢的想法,終於有機會轉變為真實的產品。我們從群募開始之後立即受到關注,各方邀約不斷。參展的,演講的,想要代理產品的,甚至許多想要購買傳統音樂盒的人也聯絡我們。一時之間,我們成為聚光燈的焦點,一個小小的音樂盒承載著無限的機會。

Muro Box共同創辦人蔡筱晨,在教師研習演講的主題: 從音樂盒創業之路,回顧我的音樂教育

其實我們從一開始就很節制,並沒有被這個小勝利沖昏頭,忘了我們本業是做產品。我(振祥)跟執行長(筱晨)的分工,就是我原則留守在辦公室盯工程進度,不參加對外活動。由筱晨負責所有公司的客服,行銷與公關活動規劃。但就算要維持如此簡單步調,其實也是相當的困難。

群募成功後的第一個難關

我們第一個孩子小章魚剛好在嘖嘖群募結束後一個月來報到,此時公司營運就已經出現了一次重大危機,我們在短短兩個月內,就是失去了所有嘖嘖群募期間的員工: 平面設計師,工業設計師和音樂編曲師。

兒子出生後5天才出院,還在適應新手爸媽生活的同時,公司就面臨人才流失危機

我們一直在思考為何群募的成功反而會帶來人員流失,似乎和一般人的認知相反。後來想想,其實我們團隊的組成,只有我跟筱晨是真正的與公司生死與共,其餘人並沒有義務要承擔公司的責任。群募過程雖然有短暫的激情,但是 “把東西做出來”才是當時公司真正的挑戰。大概他們已經預知了之後會碰到的困境,也知道以他們的專業無法協助我們克服之後的難關,所以在起大浪前,啟程離開去追尋自己的夢吧!

所以可以說,我們在群募的激情過後,馬上就掉入了地獄。筱晨其實持續工作到生產前兩天,生完不到一週,就背著公婆偷偷溜出月子中心回到公司面試新員工,走回家的路上身體還在流血。只為了拯救每天壓力大到不行的先生,還有岌岌可危的公司。其他創業圈的朋友旁人看到都只能感嘆這不就是玩命嗎?

上班時我們輪流照顧小章魚,同時也盡可能趕工程與追進度

我們在這之中也學到了不少。對人的觀察,對自我的要求,都在一次一次意外與困境中更加強大。

努力維持公司運作的同時,我們必需面對公司真正的難關,就是把Muro Box用量產工法做出來。不得不承認,我們小看了產品開發。智慧音樂盒的開發從頭到尾,基本的專利技術從一開始就沒有變過,但要花了三年的時間才能進入量產。我現在都常跟別人開玩笑說,我在音樂盒上投入的心力與時間,大約可以讓我再拿1.5個博士學位。

面對贊助者的質疑

我們每天的日常生活,就是一邊回應嘖嘖顧客的催促出貨,一方面回答從全世界各方來的詢問,為何還不開始美國的Indiegogo群募? 我們忙到必須設聊天機器人回應英文讀者如何購買Muro Box,才能把有限的客服人力花在優先回應嘖嘖贊助者的問題。


收到上面這個留言當天,正好筱晨必須在家照顧得腸病毒的兒子,心急如焚的她傳訊息給正在五股加工廠跟老闆討論的我。我和老闆看到這篇留言都很難過,老闆後來還跟我說他其實壓力大到失眠。

我們做了哪些努力

我們在第一線長時間努力的過程,除非身歷其境,不然很難簡單的說明。所以過去除了每月一篇的嘖嘖進度報告,我們甚少花時間寫粉專貼文。不過我們還是成立了Muro Box編曲社團,來回應贊助者對於產品使用相關提問。

我們有成立給贊助者的中文版FB社團,讓大家討論APP操作與編曲相關問題

我一直在想,為何有這麼多人想買我們的音樂盒,但是我們就是做不出來,拿不出東西,為什麼?中間到底發生了什麼事情?其實我自己也是不停在思索。我到底是哪裡沒有做好,造成產品出貨一延再延?我還可以做什麼讓事情更順利? 以下是以我的角度為各位解答這個問題。

深究延遲出貨原因

如果不講前因後果,只看表面癥結點,其實可以歸罪於合作廠商。Muro Box不但零件多,更糟的是幾乎全部的零件都是特製的,也就是並不像一般常用零件一樣,可以有很多替代廠商可以選擇。我們每一個零件,從設計到生產,所有都是從零開始。也就是我們跟廠商的合作關係,不是單純的給設計圖,拿報價與交期,然後下訂單等收貨這樣的簡單。我們跟廠商的合作關係,是雙方一起檢討設計,廠商製作樣品交與我們測試,找出問題後一起討論解決方案並重新製作與測試。也就是這個過程中,你中有我。我中有你,我們與合作廠商有分不開的關係,其實是共同開發。但合作廠商不像我們只有單一產品,全天24小時只專注在一件事情。他們有產線有工人,音樂盒是我們的全部,但對他們來說,只是一個可能的機會而已。

很感謝五股老闆為了Muro Box,常跟我討論到晚上下班後腦袋還在加班

我們每次出貨延遲,其實都是因為合作廠商無法在他們答應的期限內交貨給我們。我們一直都是燃燒生命做這件事情,一週工作七天已經是日常,台中台北不知來回幾次了,也辛苦筱晨常常下班後得一個人在家照顧小孩。

只要能做任何事情讓產品加速進行,我都願意做,而且是不計成本的做。舉一個例子。我們第一次發布的出貨延遲的進度報告有提到,我錯估了木盒的交期。我以為選定的廠商大約和其他人一樣,交期一至二個月吧。沒想到一問之下,是至少三個月,正常六個月吧。我當時為了解救這個失誤,在已經下了訂單的情況之下,重複跟另外能達到交期的廠商訂了木盒。也就是這次我為了避免延遲出貨,大約賠了20萬元。類似的故事不停重複發生,但無論我怎麼樣的努力,都沒有辦法在期限湊齊所有零件進入量產。事實上,我們公司早在去年就燒光嘖嘖時期募得的205萬元了,實際開發的成本估計應該已經超過一千萬元。

讀到這裡,你或許會說,我們應該早點更換配合廠商,要找能準時出貨的廠商合作。很多朋友乍聽之下都會迸出這個想法,我之前也不停思索這個問題。我在這裡解釋為何我們沒有這樣做,其實目前的合作廠商已是最好的選擇。

Muro Box工程上的難度

其實我們在開發的同時,就已經深刻體會到,Muro Box不是新創公司能開發的題目。Muro Box的創新之處,在於把音樂盒從單純的機械結構,轉變為結合網路與手機的科技產品。這也代表著,我們不但必須了解現代網路資訊機械等各種最新技術,還必須在短時間內追上音樂盒產業累積兩百年的技藝。

看一下Muro Box的爆炸圖就知道它整合了多少領域的技術

這種全方位的整合與深度,只有大型企業才有可能有人力資源做到,我們小公司哪有能力匯集這樣多的人才?實際發生的情況,就是我一個人接下了韌體,硬體,機構,採購,會計,行銷,燃燒生命去把所有的難關解決。很感謝與我們一路走過來的創業夥伴:書鴻與哲庭,他們承接下來了App的UI/UX與後臺等重要任務;筱晨即使每天有育兒時間壓力,還是承接下來人事、總務與公關等重要任務。我們幾個人,加上幾個曾經加入過我們公司的員工,用了極簡的人力,跌跌撞撞地將公司往前推進。

這是今年2月Muro Box的APP開發接近尾聲時,團隊正在測試操作找bug

但這樣是不夠的。我們這種組成最多也只算是設計公司,但產品是要生產才能出來的。我其實有兩種選擇,一個是委託像鴻海等大EMS廠代工,另一條路就是跟中小企業合作,用聚沙成塔的方式完成任務。Muro Box的複雜度,是必須要大型EMS廠才有可能完成的,但是像這種高度創新但是市場不確定夠大的產品,大型代工廠的合作意願不高。我們在產品開發初期時,大約用了四個月的時間徵詢過好幾家EMS廠,沒有任何一家願意承接這個案子。

也就是說,Muro Box在當時我們的程度,只有可能與台灣中小企業合作。那,就算如此,我們還是可以跟能準時出貨的廠商合作吧?

這與中小企業和大公司做事方法不同有關。我所見到的,台灣典型的小型加工廠,通常是老闆就是所有技術與開發的核心,搭配一個會計兼採購(時常是太太),其餘就都是產線上的作業員與幾個師傅。也就是說,一間工廠的研發能力與技術能力,取決於老闆本身。我們主要的配合加工廠,荃盛興業,就是這種典型的企業。

荃盛興業的王老闆與我每週都在工廠實作與討論實驗結果,因此我們製作Muro Box美國群募主影片時,特別選用此畫面記錄開發歷程以感謝他的付出

協力廠商與我們共患難

荃盛興業的核心技術其實是金屬加工的模具設計。Muro Box上所有可見的金屬零件,大部分的模具都是荃盛興業設計的。也就是說,由於荃盛興業的共同開發,我們對Muro Box設計的掌握程度,是從裡到外,從金屬零件模具到雲端服務,完完全全的掌握了所有的核心技術。而且我們產品優化的程度也反映了我們掌握技術的程度。我們所有的零件都經歷了無數次的測試與更動。我們討論的尺寸修改大小,都是在增減0.01公厘(mm)的範圍 (頭髮的寬度為0.07mm)。荃盛興業的負責人王老闆自己負責模具的開發,所以我們有這個能力做微調。但這種微調方法,需要的就是大量的時間。我們趕工的程度是到大年初一還在工作。今年除夕當天的午餐,我還是在五股廠房跟王老闆一起吃的。我是大年初二下午就開工,一路到現在都是每週工作七天。

上圖是Muro Box的專利機芯用的金屬模具,這個20音的音筒是由20組離合器結構製成,每一組離合器由6個小零件構成,想了解更多請見影片說明: https://youtu.be/oiUjaVkSRZU

我們所有的零件,看的見的,看不見的,都至少大改過兩次,小改次數不計其數,廢棄的設計更是數不出。隨便一個模具,市價都是幾十萬。隨便一個修改,行情都是數萬元代價。為何我們這種小公司負擔的起? 就是因為有荃盛興業的共同開發,他們幫助我們吸收了開發成本,Muro Box才有可能達到如今的完成度。但也是因為荃盛興業負責的任務非常的多,在老闆必須兼顧自己公司營運的情況之下,我們的確在時程上有被延遲了一些。

也就是說,就算是更換其他技術優良的合作廠商,其實只要老闆/技術核心的時間無法100%分配給我們,時程一樣會被延遲。就算我們分散風險將零件打散到不同加工廠,這時因為溝通協調的難度增加,整合開發的優勢消失,也會抵消掉節省的時間,甚至增加成本。這是現實,我們沒有包下她們全廠產能的能力,以現有的資源來說,荃盛興業已經是最適合我們的加工廠商。我們的開發速度以現實條件來說並不慢,甚至可以說因為我跟荃盛興業共同投入的程度,我們創造了奇蹟,做出了原本不可能由小小新創公司做出來的產品。

但延遲出貨是事實。很抱歉我們不斷地低估了工程的困難程度,甚至未知的事情太多,無法預估出準確的交期。所以我真的特別感謝願意等到最後出貨的嘖嘖贊助者。沒有你們從一開始的支持,與堅持等我們開發完成的決心,就沒有現在誕生的Muro Box。

我希望Muro Box可以演奏每個人家庭的共同回憶,我兒子已經用 “早期的樣品機”試聽我們編曲給他的專屬歌曲Letter for My Baby,影片紀錄在此: https://youtu.be/YpDVtHSSqHY

我們希望各位在等待出貨的同時,能夠經由這些文章了解我們在做什麼。抱歉之前是忙到連動筆的的時間都沒有。現在其實工程已經在收尾,終於有時間可以紀錄一下準備量產的過程來與大家分享。Muro Box這小小的智慧音樂盒裡面藏了不少發生的故事,接下來會一一的跟各位介紹。

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